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Chile

Calama, la ciudad del desierto y capital de la gran minería del cobre en Chile

Está a 2.260 metros de altura sobre el nivel de mar. Posee una gran amplitud térmica entre el día y la noche y es el punto de partida para diversos recorridos a los alrededores.

25/04/2024 | 10:18

Calama es el centro urbano instalado a 2.260 metros de altura, núcleo cívico al interior del desierto en Chile. Se encuentra localizado al noreste de Antofagasta y con fuerte amplitud térmica entre el día y la noche. Posee variados servicios para los turistas y es el punto de partida para los diversos recorridos a los alrededores.

Desde Calama es posible acceder a escenarios salinos situados en el desierto de altura, valles y cordilleras. Cuenta además con un importante desarrollo comercial, financiero y administrativo, y recientemente una progresiva explotación del turismo en las riberas del río Loa para la práctica de pesca deportiva y natación.

Calama es considerada la capital de la gran minería del cobre, ya que se encuentran los principales yacimientos de ese mineral, en especial destaca Chuquicamata que tiene más de cien años de explotación y se encuentra actualmente en un proceso de transformación para pasar de minería a tajo abierto a subterránea.

Esta ciudad, puramente minera, tiene unos 200.000 habitantes y se encuentra prácticamente en la entrada del desierto de Atacama, en la provincia de Loa y la región de Antofagasta. En este lugar, jugó la Selección Argentina en enero de 2022 contra Chile por las Eliminatorias del Mundial de Qatar, donde la Albiceleste se impuso por 2-1.

Calama está ubicada a 2.260 metros sobre el nivel del mar. (Foto: SKY)

"Es una ciudad de sufrimiento. En este momento hace frío. Un rato más va a hacer calor y en la noche hace frío. Es una ciudad minera, una ciudad para venir a trabajar", describe un ciudadano oriundo de Chuquimata en diálogo con Cadena 3.

"Calama" proviene de la palabra Kunza "Ckara-ama", que significa "ciudad en el medio del agua". Esta afirmación de algunos historiadores se apoya en el hecho de que, hasta mediados del siglo XX, el sitio urbano de Calama y el oasis de los alrededores fueron flanqueada por el río Loa (en sus fronteras sur y este) y la vega y los pantanos del sector occidental, creando una verdadera isla en medio del desierto, rodeado completamente por el agua.

En esta ciudad del norte chileno se enfrentan este jueves Talleres y Cobresal por la Copa Libertadores. El encuentro se disputa desde las 19 horas en el estadio Zorros del Desierto, con el arbitraje de Ivo Méndez Chávez y la transmisión de Cadena 3 Argentina en todas sus plataformas.

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Informe de Mauricio Coccolo y Jorge Parodi, enviados especiales de Cadena 3 a Chile.

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